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西北大学

探索宇宙随着戈达德的首席和哈勃冠军爱德华·韦勒

在儿童50年代和60年代约翰·F·很难忘记。肯尼迪在1961年宣布戏剧性通过十年的结束,美国将把人送上月球。

爱德华学家这样的孩子韦勒。我记得在黎明前升起观看艾伦·谢泼德升空,然后约翰·格伦。从芝加哥的南侧一个钢铁工人的儿子,我做了自己在13岁三管齐下承诺:去西北成为一个天文学家,并以工作NASA。然后我履行了诺言。

一个害羞的孩子,承认在ST逃课我。伊格内修斯大学预科,以避免他的同学面前发表演讲。我说,我在开花西北,接收天文学三度('71,'72和'76)等,没有到可忽略他后来的职业生涯,掌握公共演讲的艺术。作为一名大学生奖学金的学生,我曾在校友关系作为导演的司机和搭PSI埃普西隆垒球队的奖杯。他仍然是一个前室友,史蒂夫高盛,世界卫生组织分享他的滑水的爱亲密的朋友。

纵观NASA的一个传奇生涯中,天体物理学家已经摸爬滚打了哈勃太空望远镜的仪器分析,从大爆炸和遥远星系的残骸光,彻底改变了我们对宇宙的理解。今天,作为美国航空航天局戈达德太空飞行中心主任20分钟特区外在马里兰州格林贝尔特,我是负责$ 3美元十亿预算,并监督8000名员工,大部分是工程师和科学家。一个显着的11次空间发射被定在2008年。

在他在戈达德的办公室,在一个温暖的一天在十月下旬,韦勒坐了下来, 逆流。听着哈勃和他对未来的憧憬的戏,很容易赶上,并记住他的兴奋惊奇的那些尚早。同时作为科学家和人,韦勒使为什么我们还是应该激发的优秀案例。

为什么西北部?

在12岁或13岁,我是在阿德勒天文馆天文俱乐部和我们去聆听在西北大学教授迪尔伯恩天文台说话。它正好是学家艾伦希内克[闻名不明飞行物研究]在谈到自己的信仰WHO在寻找生命。在那些日子里是最忌讳的:你怎么敢甚至认为有可能是其他生命了吗?我是一个流氓。我是不是一个不明飞行物螺母;我想科学地研究它们。我使我对西北。

我永远不会忘记我的采访在西北因为它是在芝加哥历史上最严重的暴风雪之一,1月26日,1967年的一天,我结束了大拇指说完就回家的路。面试官曾说过,“SATS是你的边际为西北排序。我们只想让你知道你在这里多毛的边缘,但我们可能会承认你。“我毕业了3.5。

你是如何准备西北部美国宇航局最高水平的成功?

在我这里工作,我跟人打交道。每天我用很少的天体物理学和物理的,但我用了很多心理学的地狱。我没有心理学未成年人,但采取了一些课程,填补了文科要求。这些课程对我帮助很大了解人类大脑是如何工作的。

Lindheimer在密执安湖天文台[1995年推倒而且我做到了开放日,每周六从2至下午4时$ 10一小时的一掷千金在那些日子里,我们不得不面对公众,并回答问题。能走任何人,从小孩到成人,从内城的高收入家庭的家庭。能有什么样的问题,你抛出是上线,代表着大学的,当时面试的数千我已经在我的职业生涯做了直播电视,报纸和杂志,美国国会作证之前宝贵的训练。作为一个在天文系研究生助教是无价也。

告诉我们你对哈勃太空望远镜的作用。

这是迄今为止我职业生涯中最值得骄傲的一部分,因为它是坚持的东西,如果它是很重要的例子。我开始对哈勃太空望远镜在1976年当我后西北去了普林斯顿大学,我的第一份工作。我的老板是莱曼斯皮策,JR。谁正好是哈勃的父亲。我梦见它于1946年,它只有四五个几十年才能得到它启动。当我在78年就全职与NASA,我成了首席科学家,并直接参与了它每天的基础上。当我提出了链它仍然是我的职权范围内的副管理员。现在这是我们在这里戈达德程序,所以我对它的线管理的责任,一直是大约30年。

我们在1990年导致以推出这是一个伟大的旅程。每个人都在期待着它。哈勃将是伽利略以来最伟大的事情。 ,当然,我们从珠穆朗玛峰去死亡谷两个月。

因为镜子有轻微问题的,1/50人的头发丝的厚度,太多的落地玻璃掉在一边,先回来是模糊的图片和哈勃太空望远镜被看作是美国的技术了问题的一个例子。哈勃程序很多人消失了,因为这是一场国家灾难,在约翰尼卡森一个笑话。

你了解世界的其余部分之前的缺陷?

我知道它在推出后两个月。莫非我们认为我们通过调整望远镜组件中,我们尝试,但越来越多的东西,他们没有工作,解决它。到1990年6月27日,这一天将生活的骂名,我们最后说,“它打破,我们将不得不解决它。”我是贵人去告诉美国人民生活在电视上... 。二年前,我给我那天穿的商誉诉讼。不好的回忆。

新闻界和美国人民卫生组织可怕的反应把我们都在一起。戈达德人,人约翰逊航天中心,总部的人,承包商和所有徽章消失我们是一个团队,我们通过我们的耕作方式。 1993年12月2日,我们推出了维修任务,我们固定在哈勃七天的过程中,成本和100%的。而它实际上远远超过我们以往任何时候都交付承诺。

什么是哈勃望远镜的主要科学贡献,简而言之?

有关于这个主题是整本书,但简而言之,我们证明了黑洞是科学事实,不是科幻小说。我们确定宇宙的年龄为13.8十亿年。哈勃上去,接过[遥远的星系的]最深的曝光,我们能够在对象看起来暗淡10倍,比我们的预期。我们什么时候看到我们在大爆炸后回头一十亿年,当我们的教科书告诉我们的“婴儿” [星系和恒星]的诞生?我们看到在中学的孩子;他们没有孩子,他们已经生长良好。开始前,任何一本教科书或教授获得STI共同行动的方式,宇宙原本表示会。

一些最有趣的发现是我们没有预料到的事情。

哈勃望远镜在证明暗能量存在的一个主要因素。注意到,我们没有减缓下来的星系,他们正在加快。有这种多数民众赞成推越走越远相距一切反重力排斥。它是宇宙的70%;这是物理学中的一个最大的问题,现在。什么是暗能量?我们有我们没有丝毫的概念,但它不应该在那里。当天文学家用“黑暗”,这是因为我们真的别有什么我们所谈论的一点儿概念。这将需要很多,很多新的任务和一对多,明白这是什么东西几十年真的是。和孩子,如果我们能理解,也许我们可以弄清楚如何使用它。因为人类花了我们的生活,从第一次战斗全重,我们站起来,像孩子一样。那岂不是很高兴有一种力量让事情上去?

怎么样在其他星球上的生命?

这得到其中j完整的圆。艾伦希内克:30年前,我们能不能谈谈在宇宙中的生命,因为很明显,我们[以为我们]在宇宙中唯一的生命。因为如果你把一张纸在已知的宇宙中恒星的数目,它的后面23个零1我简直不敢相信这是真的。二十三个零!但如果只有一个太阳系统,谁在乎有多少明星有?

哈勃已经表明,当看着一个个婴儿恒星在我们的星系,这些尘埃黑棋会在他们身边,这正是我们一直以为会是形成太阳系的方式。当一个明星的形式,它开始旋转和它传播出去,灰尘小沙粒就会粘在一起,粒多会粘在一起,慢慢地你建立的行星。哈勃已经表明,这是一个普遍的现象,换句话说,生产行星是恒星形成的一部分。所以如果你推算,如果每一个星有什么太阳系?突然,它不只是一个后面23个零星,但-1后面23个零太阳能系统。

你必须非常傲慢地认为这是唯一的地方,生命形式。我们有一个叫做天体生物学一个全新的领域,在太空生物学研究。所以,现在没事的科学会议上谈人生的在宇宙中的可能性。如果j。阿伦还在身边,我会微笑。

哈勃伸出,我们所发现的强权?

除了哈勃及其继任者,詹姆斯韦伯太空望远镜,我们将有技术不只是检测其它恒星周围的行星,我们已经这样做。卫生组织但我们会发现小点淡蓝色,像地球,并研究寻找大气他们的元素,如氧气,水蒸气,二氧化碳和甲烷。如果您发现的气氛这四个要素,你已经证明有这个星球上的生物。

但我们可以超越,在这个世纪。我认为我们的孙子辈将建立更多的比看到一个蓝点苍白系统。他们甚至会建立更大的望远镜伸出多个像素的图像,让您“开始定义大陆和海洋,也许你会看到灯光在晚上来吧。可能你说有一些智能生命。还是有很多萤火虫。但我认为智能生活。

戈达德的活动包括建设和运营的空间和地球观测航天器,开展科学研究和开发尖端仪器。 MOST你有什么关于兴奋吗?

真正让我兴奋戈达德的东西时,我曾在美国航空航天局总部,在我们做的事情是很重要的美国人的平均我不知道。

在这里戈达德,我们管理该以往任何时候都推出了针对美国的每一个平民的气象卫星。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)支付他们,但我们建立并管理它们。在这里戈达德的科学家,在驸马以便它们在NOAA的同事和其他一些联邦机构,发挥在对预测飓风所做的那种造型的重要作用。当我们长大了,你是幸运的,如果你有12个小时通知在飓风来袭之前;现在我们最多两三天。预测飓风的强度是我们要寻找在未来几年的一个大问题。

戈达德就是气候和气候变化的研究已经真的动已经出来了。现在,终于,该国开始接受,事情正在发生变化的事实,他们正在改变大的时间。北极冰雪融化,甚至比我们想象的要快。这不是我们的工作,告诉该国要做什么,但让全国的数据。我们要继续做一个积极的地球科学计划,以监测冰的水平,植被,降雨等。我们要在三四年内推出全球降水团(GPM)。

有预算削减气候研究的不利影响?

预算是脱困。 NASA目前的管理员[格里芬]是卫生组织增加地球科学的资金,所以我非常乐观。我认为有中兴在地球科学未来。它已经低迷了很多年,但我认为所有的公共利益现在已经真正开始扭转乾坤。

月球勘测轨道飞行器(LRO)是一个机器人航天器发射到2008年9月,其中环绕月球的轨道会。你希望怎么发现的?

尽管我们已经去过月球,并带动在上世纪60年代的月球越野车,我们没有我们的近邻的数字地图。我们30年前停有效地研究月球。

月球勘测轨道器不仅是我们的责任,我们在这里在戈达德建设卫生组织它,只有半英里远的地方,我们就坐在。我们要做的第一件事就是让LRO随着每一块月球,南极到北极的高分辨率地图。这将是在互联网上,孩子们可以把经度和纬度。此外,我们会得到月亮,高点和低点的测高的地图。如果你是一名宇航员下来的太空舱,你会想知道是否有你的方式一个20英尺的巨石。

有多少美国登月任务会不会有人类重新设置在月球上的脚前?

后续的任务还没有被明确定义。有一个讨论关于有多少需要我们,如果我们卫生组织地图有和有高度表。接下来的任务可能会是一个机器人着陆器,但是这仍然没有得到很好的界定。


在911事件后的世界,你如何获得公众兴奋探索太空?

在2003年,布什总统做了一件NASA已被绝望了:设置我们在一个新的方向。 [月球的人类探索火星的美国总统布什设置优先级。对于很长一段时间我们都坚持了航天飞机上升到空间站,我们真的没有打算任何地方。这就像在华盛顿买一辆新车,只是绕来绕去绕城高速。

LRO这就是是怎么一回事。这是什么新的太空舱名为猎户座,一个叫白羊火箭,是所有有关。它能够给后人开始移动伸到太阳系的能力。探索是我们的命运。这个国家所需要的东西感到兴奋准备期待,这就是自然因为美国的。我们是先驱者。我们是探险家。它在我们的基因。

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